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Leçons

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L’hôpital du Camp Funston au Texas. Otis Historical Archives, National Museum of Health and Medicine


Les épidémies qui ont frappé l’humanité sont riches d’enseignements pour appréhender celle qui nous touche actuellement, la pandémie du Covid-19. Surtout, regarder l’Histoire – au-delà de l’Antiquité et du Moyen âge où l’on vivait les fléaux comme des punitions divines – nous permet de prendre conscience de réalités que nous avons parfois voulu occulter et de réaffirmer des vérités que d’aucuns veulent battre en brèche

Ainsi les formidables progrès de la médecine nous ont fait oublier que les maladies peuvent être contagieuses. Nos préoccupations se sont, en effet, davantage portées sur des affections "individuelles" comme les maladies cardio-vasculaires, les cancers ou les diabètes puisque les maladies transmissibles ont connu une baisse importante dans les pays riches. Mais l’épidémie de VIH, la résurgence de cas de rougeoles et maintenant le Covid-19 montrent que les maladies contagieuses sont bien toujours là et concernent tout le monde.

Le second enseignement que nous apprend l’Histoire est l’importance des vaccins. Une minorité bruyante n’a eu de cesse ces dernières années de s’opposer aux vaccins en général et à l’élargissement du nombre de vaccins obligatoires voulu par le gouvernement. Aujourd’hui, le monde espère que la course au vaccin contre le Covid-19 sera la plus courte possible car le passé montre que les vaccins ont sauvé et sauvent des millions de vies.

Enfin le dernier enseignement que souligne pour nous l’historien Jean-Marc Moriceau est le point commun des épidémies à travers les siècles : "L’absence de réactions drastiques, rapides et coordonnées" et le poids des intérêts économiques face aux exigences sanitaires. L’absence de coordination européenne sur les mesures de confinement, les décisions erratiques d’un Trump ou d’un Johnson montrent effectivement qu’il reste du chemin à faire. Gageons qu’une fois sortis de cette épidémie de coronavirus, nous en tirerons collectivement les bonnes leçons.

(Editorial publié dans La Dépêche du Midi du dimanche 22 mars 2020)

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