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Nouveau dynamisme

 

foule
Photo DDM, Xavier de Fenoyl.

Année après année, notre région se rapproche de la barre des six millions d’habitants. Selon la dernière étude de l’Insee, nous étions 5 885 496 habitants en Occitanie au 1er janvier 2018, grâce à un gain annuel de 40 300 habitants entre 2013 et 2018. La hausse est de +0,7 % par an contre +0,4 % en France métropolitaine. Mais notre croissance démographique a légèrement fléchi puisqu’elle était de +1 % entre 2008 et 2013, c’est-à-dire avant la fusion des régions Midi-Pyrénées et Languedoc-Roussillon. L’étude conforte aussi le constat d’un dynamisme porté par les deux métropoles et leurs départements respectifs. Toulouse et son agglomération influent jusqu’aux départements voisins, idem pour Montpellier et le littoral.

Ces études sont toujours des mines passionnantes d’informations pour les citoyens comme pour les élus locaux. Elles permettent de mesurer concrètement les phénomènes que chacun peut percevoir sur le terrain, et donc d’adapter des politiques d’aménagements du territoire en termes d’infrastructures de transports, de logements, de services publics, etc.

Mais cette année, la publication de l’étude de l’Insee est bousculée par l’épidémie de Covid-19. Quel sera l’impact de la pandémie sur la croissance démographique ou le solde migratoire ? La région restera-t-elle toujours aussi attractive pour des Franciliens désireux de descendre au soleil ? La crise socio-économique qui frappe de plein fouet le secteur aéronautique, acteur économique majeur, va-t-elle au contraire se traduire par une hémorragie ou une meilleure répartition des populations entre métropoles et territoires ruraux ? La Covid-19 va rebattre les cartes sans nul doute et impose plus que jamais d’engager dès à présent des réflexions poussées sur la diversification économique, les transports, les grands aménagements qui doivent aussi s’inscrire dans des enjeux nationaux et internationaux plus larges comme celui de l’incontournable transition écologique. Autrement dit, 2021 doit être l’occasion pour notre région d’inventer un nouveau dynamisme, agile et innovant. Gageons que la campagne électorale des régionales permettra ce débat avec et pour les Occitans.

(Editorial publié dans La Dépêche du Midi du mercredi 30 décembre 2020)

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